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Red Internacional

Trabajadores de la tienda Starbucks en Fountains no. 19876 en El Paso, Texas, anunciaron su intención de unirse a la campaña sindical dirigida por Starbucks Workers United (SbWU).

Lunes 23 de mayo | 17:59
Nota originalmente publicada en Left Voice.com | traducción Oscar Fernández

Si se observa un mapa del territorio continental de Estados Unidos en el que aparecen las tiendas de Starbucks con planes de sindicalización anunciados, se encontrará una única tienda en una extensión delimitada por Phoenix, Colorado Springs y Austin.

El 25 de abril los trabajadores de la tienda Starbucks en Fountains no. 19876 en El Paso, Texas, anunciaron su intención de unirse a la campaña sindical dirigida por Starbucks Workers United (SbWU).

Al publicar su carta abierta al director general de Starbucks, Howard Schultz, Margie Roman y sus compañeros de Starbucks dieron un paso de gigante para todo El Paso en el actual auge de la organización laboral.

Esto ocurrió después de meses de comportamientos abusivos por parte de la alta dirección, que incluían una mala capacitación, acciones correctivas como resultado de la mala capacitación, comentarios despectivos y condescendientes por parte de la gerencia de distrito y -para añadir agravio al insulto- un carrusel de cambios y disminución de turnos para forzar la salida de los compañeros de larga data. En este contexto, la tienda de Starbucks n.º 19876 pasó a la acción y presentó una petición para que el SbWU les represente en la negociación colectiva del 27 de abril.

En su conversación con Left Voice, Roman habló de sus 11 meses de trabajo en este Starbucks. Dijo que en junio de 2021, se sintió cómoda con el proceso de incorporación en su nuevo lugar de trabajo, describiendo sus primeros meses como "directos y honestos".

Dijo que su equipo estaba formado por "gente buena, honesta y trabajadora", pero cuando se convirtió en supervisora de turno, "empecé a notar que las cosas cambiaban".

Dijo que, aunque este cambio de puesto suele producirse a los seis meses, su experiencia previa como barista en un local autorizado de Starbucks en Amarillo le ayudó a conseguir el ascenso en diciembre. Pero su periodo de incorporación para convertirse en supervisora de turno fue muy limitado y no lo suficientemente largo como para proporcionarle una formación adecuada.

Poco después de su cambio de puesto, su tienda sufrió un cambio en la dirección de distrito, lo que provocó un conflicto entre los directores de distrito y de tienda. El gerente de su tienda, que tenía 11 años de experiencia trabajando en Starbucks, se autodescendió el 27 de enero y se trasladó a otro local para trabajar como barista.

A partir de febrero de 2022, Roman describió un comportamiento por parte de Starbucks que nunca había visto en todo el tiempo que llevaba trabajando para la empresa, incluida la tienda autorizada.

"Los nuevos gerentes de la tienda y del distrito llegaron, dijeron que nadie sabía hacer su trabajo, comenzaron a cambiar los turnos y dijeron que iban a hacer todo lo posible para ’arreglar’ todo", dijo Roman.

La nueva dirección entró "con la vaina desenfundada", menospreciando a los trabajadores de la tienda de Fountains y degradándolos con un lenguaje abusivo. Esto contrasta con la actitud del anterior director de la tienda, que Roman describe como servicial y alentador.

Fue en esta época cuando la dirección empezó a criticar la actuación de Roman como supervisora de turno. A pesar del comportamiento ya tóxico de la tienda, ella quería mejorar, estar a la altura de las circunstancias y demostrar que podía ser supervisora de turno. La dirección prometió invertir en su formación y dedicarle el tiempo necesario para que tuviera éxito en su puesto. Pasó el tiempo, y cuando quedó claro que la dirección no iba a cumplir su promesa, Roman se autodescendió.

A continuación, fue apartada del horario de trabajo durante 10 días mientras se contrataba a otra supervisora de turno con un mes de experiencia para sustituirla.

A partir de ahí, Starbucks no hizo más que aumentar la toxicidad. Aunque sus compañeros de trabajo fueron comprensivos y la animaron, la dirección le dijo a Roman que "nunca debería haber sido ascendida" y que no era apta para la cultura de la empresa.

"Por supuesto, me sentí aplastada y menospreciada como nunca antes", dijo Roman.

La gota que colmó el vaso fue la manipulación de los horarios de trabajo por parte de Starbucks. La política de la empresa es ofrecer descansos de 10 minutos después de cuatro horas de trabajo y descansos de 30 minutos para comer después de seis horas de trabajo. Tras el cambio de dirección, la destitución de Roman y el hecho de que la dirección culpara a los trabajadores de la falta de moral (causada por la sanción a uno de los suyos), pusieron el broche de oro al limitar la jornada laboral a cinco horas y media. La cereza del pastel fue pedir a los trabajadores que mantuvieran su disponibilidad, a pesar de que muchos de ellos tenían que trabajar en un segundo empleo sólo para pagar sus cuentas. Cuando los trabajadores decían que no podían, se les retiraba del horario durante un mínimo de 10 a 14 días.

Para abrir aún más la brecha entre los trabajadores, la dirección proporcionó semanas de trabajo de más de 30 horas a los nuevos contratados, es decir, a los empleados que estaban vacunados contra la organización del SbWU y a los que se podía mantener más fácilmente en la oscuridad sobre la ruptura del sindicato de Starbucks.

Antes de enero de 2022, los turnos eran flexibles en el Starbucks de Fountains; si los trabajadores necesitaban más o menos horas, podían acomodarse.

"Nunca tuve problemas con los horarios", dijo Roman, "y de repente todos los que habían formado parte de esa tienda sólo tienen 20 o 25 horas programadas mientras que a estos nuevos contratados se les programan 30 o 35 horas. Creo que lo han hecho con un propósito, con una intención".

Al mismo tiempo, los gerentes de las tiendas de Starbucks de El Paso rechazaron regularmente los intentos de los trabajadores de Fountains de recoger las horas ofrecidas por sus compañeros de trabajo en toda la ciudad, algo con lo que nunca habían tenido dificultades.

"Casi instantáneamente cada vez que el gerente de mi tienda, Sara, los eliminaba de mi horario", dijo Roman, "así que incluso si tratábamos de recoger turnos [o] recoger horas y hacer lo que podíamos, ellos se encargaban de eliminarnos del horario".

Y añadió: "La forma en que juegan y se meten con la vida de la gente de esa manera, ¿eh? Eso es realmente lo que me hace hervir la sangre, cuando veo a mis compañeros sufrir así, y están diciendo a todo el mundo que somos un asco en nuestro trabajo y no nos dejan coger turnos y no nos dejan coger horas."

Sin embargo, algunos de estos "socios", como Starbucks llama a sus empleados, habían trabajado para Starbucks durante varios años sin ganar un salario digno en El Paso, una ciudad cuyo gobierno local está atacando a su población de alquiler (de clase trabajadora) mientras concede recortes fiscales a los proyectos favoritos de los capitalistas.

Meanwhile, some “partners” live paycheck to paycheck in one of the most “affordable” places to live in the U.S.

Many of them are not given enough hours to qualify for college assistance benefits, and nowhere near enough money to pay for it themselves.

“Our entire lives are affected by the money we’re basically allotted to live with,” Roman said. “Some of us are affected by where we have to live and the costs of living.”

Despite all this, the Starbucks workers at the Fountains just wanted to receive their hours, pay, and benefits. Roman reached out to Starbucks’ HR departments, known as the Partner Contact Center (PCC), which suggested that Roman speak with the same district manager who had retaliated against his workers. When she explained why she wouldn’t do that, the PCC said it would “try” to help.

Cómo los trabajadores de Fountains presentaron su petición de representación sindical

Fue entonces cuando Roman decidió que su Starbucks necesitaba un sindicato.

Las posteriores victorias del SbWU desde Buffalo, Nueva York, el pasado diciembre, además del éxito y la popularidad de las campañas sindicales de Amazon Labor Union, han encendido la imaginación de la clase obrera estadounidense. Una encuesta de Gallup en 2021 reveló que el 68% de los estadounidenses apoyan los sindicatos, el porcentaje más alto desde 1965.

"Todos vamos a tener la capacitación adecuada, las habilidades adecuadas y seremos capaces de apoyarnos mutuamente de manera adecuada", dijo Roman. "Los socios podrían tener una garantía para los tipos de horas que realmente apoyarán el sustento de las personas. No hay razón para ponerse a disposición de una empresa que no proporciona estas cosas".

Los otros trabajadores incluyen un salario mínimo de 16,50 dólares ($327MXN), una garantía de 30 horas semanales, pago por antigüedad y beneficios garantizados.

"Starbucks está a la cabeza en cuanto a beneficios y apoyo a los socios en ese ámbito", dijo Roman, "pero todavía no es suficiente. Los partners no pueden permitirse esta asistencia sanitaria, y no hacen suficientes horas para pagarla, y mucho menos para tener derecho a los beneficios."

Estas demandas llevaron a Roman a ponerse en contacto con el SbWU a principios de abril para informarse sobre la sindicalización de su centro de trabajo. Cuatro semanas después, los trabajadores del Starbucks de Fountains presentaron una petición de representación sindical, con tarjetas firmadas por casi el 75% de la tienda.

Las conversaciones de Roman con sus compañeros organizadores de todo el país marcaron la diferencia.

"Cuando tienes ese impulso, ese deseo y esa necesidad de cambio, pero sabes que no puede ser una tarea individual, tener gente que me respalde significó el mundo y fue inmensamente útil", dijo Roman.

Añadió que, en su relación con el SbWU, fue clave contar con un abogado laboralista accesible, un equipo de campo interactivo dispuesto a ayudar a distancia a los organizadores de las tiendas, y conversaciones organizativas transparentes y honestas.

"Algunos de los socios que están en San Antonio y en Austin dijeron que si era necesario, harían un viaje hasta aquí y ayudarían incluso si tienen que pedir una semana entera o lo que sea", dijo. "Así que eso es súper alentador y espero que sean fieles a su palabra".

Aunque todos estos factores son sin duda decisivos para el éxito del SbWU en todo el país hasta ahora, sólo el tiempo dirá si este tipo de accesibilidad puede o se mantendrá.

Además de la ayuda que está proporcionando la campaña sindical nacional del SbWU, la experiencia de Roman con las luchas laborales y la precariedad de la vivienda ha dado forma a su impulso para sindicalizar su lugar de trabajo. Participar en la organización por la justicia de la vivienda proporcionó a Roman experiencia en la organización comunitaria.

"No estoy diciendo que todo el mundo pueda pasar por esa experiencia", dijo, "pero crear esa solidaridad y ese sentido de comunidad, especialmente en un lugar como El Paso... creo que es algo muy importante, en cuanto a llegar a la gente en su mentalidad, las ideas que tienen de los trabajadores, específicamente la gente en Texas puede ver que cuando la mierda golpea el ventilador, y estamos jodidamente congelados, y no tenemos calentadores, y no hay electricidad en el estado, nadie va a venir a salvarnos, especialmente no el gobierno del que somos tan jodidamente dependientes."

La tienda de Fountains puede ser un pararrayos para la solidaridad laboral en El Paso

Cuando se le preguntó sobre cómo la comunidad puede mostrar su solidaridad, Roman dijo que cualquier muestra de apoyo público sería un gran impulso para los trabajadores del Fountains. Los gerentes de las tiendas están recibiendo instrucciones de la alta dirección no sólo para evitar cualquier discusión sobre las campañas sindicales en la ciudad y el país, sino también para colocar más literatura antisindical en sus lugares de trabajo. Incluso la propia palabra "sindicato" está siendo atacada.

En este contexto, el apoyo de la comunidad podría resultar crucial, especialmente para difundir la palabra en El Paso sin arriesgarse a más represalias para los trabajadores de Starbucks. Dado que los sindicatos establecidos, como los locales de la AFL-CIO y los Teamsters, no consiguen poner un solo pie en las calles de El Paso para el Primero de Mayo, acciones como ésta podrían servir de chispa para más organizadores laborales de base en la zona.

Y algunos miembros de la comunidad están haciendo precisamente eso, formando comités de solidaridad para trabajar junto al SbWU. Pero el apoyo de la comunidad es sólo el primer paso. El siguiente paso, tanto para los miembros de la comunidad como para los trabajadores de Starbucks, es reconocer dónde está nuestra fuerza: no en las urnas, como nos quieren hacer creer los políticos del Partido Demócrata, sino en la organización de nuestros lugares de trabajo desde la base.

Con una densidad sindical tan drásticamente baja en Texas, es crucial que los sindicatos establecidos, como los afiliados a la AFL-CIO y los locales de los Teamsters, se lancen a respaldar todos los lugares de trabajo de nueva organización.

Un sindicato combativo es una de las mejores armas que un trabajador puede esgrimir contra las injusticias de la clase dominante. Con el SbWU lanzando el guante mientras se ataca el derecho al aborto, ahora es el momento perfecto para que los organizadores discutan cómo los movimientos obrero, por el aborto legal y por los derechos civiles pueden organizarse juntos en solidaridad y lucha común y para mostrar por qué todo trabajador necesita un sindicato.




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